膠原蛋白與肌膚

膠原蛋白是造就皮膚外觀的關鍵,佔了皮膚乾重量的75%,也為皮膚提供強度與彈性,它提供了造就美麗外貌的穩定架構。膠原蛋白是一種蛋白質,會形成支撐真皮的結締組織,是形成韌帶、骨骼及血管不可或缺的東西。當膠原蛋白的製造受到干擾時,像是嚴重的壞血病,皮膚會變得十分鬆弛而脆弱 ,這就是內源性膠原蛋白受損的皮膚老化。當皮膚長時間在陽光紫外線UVA照射之下會產生活性氧ROS,ROS致活角質細胞與纖維母細胞細胞膜上之生長因子及細胞激素 (cytokines) 之接受體 (receptor) ,當受體激活後,經由細胞內訊息傳遞,增加轉錄因子AP-1的表現,AP-1刺激多種細胞基質降解酵素之轉錄作用,例如,Matrix metalloproteinase 1 (MMP 1; collagenase)、 MMP-3 (stromelysin I)、MMP-9 (92-kd gelatinase),誘發之MMP開始裂解膠原蛋白,造成細胞間質分解加速,導致整體細胞間質減少,產生皺紋,這就是外源性膠原蛋白受損的皮膚光老化。

膠原蛋白如何製造出來

膠原蛋白的分子結構呈三股螺旋,由三條多胜肽(polypeptide)相互纏繞構成。形成膠原蛋白纖維的過程為,由纖維母細胞或其他組織的母細胞先製造出單條的多胜肽,之後三條胜肽鏈會相互纏繞成三股螺旋的膠原蛋白分子,膠原蛋白分子透過分子間的交聯(cross-linking,即兩聚合物的分子鏈相連接)聚合形成纖維狀的膠原蛋白微纖維,膠原蛋白微纖維彼此間再進一步聚合成為膠原蛋白細纖維,最後聚合成膠原蛋白纖維。此為膠原蛋白在不同等級的生物結構,由共價鍵、氫鍵等作用力,在不同階段發揮聚合作用,其中,氫鍵為三條胜肽鏈形成螺旋的主要作用力。不同種類的蛋白質有不同的聚合過程,以形成特定的三維空間結構,而膠原蛋白的特殊結構可提供組織一定的機械強度,也能使細胞附著生長於其間。

膠原蛋白如何補充與生成

膠原蛋白分子大不易穿透皮膚的角質層,皮膚由外而內分為表皮層、真皮層與皮下組織,膠原蛋白主要是存在真皮層,提供皮膚彈性;表皮層由外而內又可再細分成角質層、顆粒層、棘皮層與基底層等。保養品要被皮膚吸收,必須先能夠穿過角質層中細胞與細胞間的空隙,一般分子量小於500穿透效果較佳,而膠原蛋白的分子量介於1萬5000至數十萬之間,要直接穿過狹小的皮膚空隙十分困難,過去常以注射的方法(即俗稱的小針美容)打入真皮層,此法能立刻減少皮膚的皺紋。不過,打進去的膠原蛋白會被身體的酵素分解,每隔數月需再打一次。臨床上,也發現每四、五個人就有一人對注射膠原蛋白產生免疫排斥反應,因此現在多以多醣類的玻尿酸替代。工研院生醫所經理賴惠敏表示,坊間製造膠原蛋白保養品的過程通常利用酵素、酸、鹼溶液或以加熱的方式,將取自動物身上的膠原蛋白長鏈切為小分子。然而,這樣的萃取過程,極可能破壞甚至打斷膠原蛋白原有的三股螺旋結構,變成變性的較小分子例如明膠(gelatin),在結構上已經與原來的膠原蛋白三股螺旋不同。除了分子量極小的胜肽之外,目前尚無研究證實塗抹方式可以使膠原蛋白分子片段直接進入真皮層、有效讓肌膚恢復彈性及去除皺紋。有些產品看似有效,可能的機制是,保養品經塗抹而停留在皮膚表面形成薄膜,除了具有保濕功能,也暫時填補了部份皮膚表面細微凹洞或溝痕,使皮膚暫時看來較為平整,但洗臉時薄膜也隨之洗去,效果也不復見。

除了塗抹保養品,現在也有許多富含膠原蛋白的食品。台灣大學食品科技研究所助理教授謝淑貞表示,目前由塗抹或攝食膠原蛋白而產生具體功效的科學報告很少。理論上,膠原蛋白進到腸胃,三股螺旋的結構會被破壞,多胜肽經消化液切斷成小分子、最後分解成胺基酸。身體會利用胺基酸合成各種蛋白質,不限於膠原蛋白,因此,要合理解釋少數科學性研究看到的正面效應,只好從膠原蛋白的組合下手。因為組成膠原蛋白的胺基酸中,有兩種含量較多、經過特別修飾的胺基酸,分別是羥脯胺酸(hydroxyproline)和羥離胺酸(hydroxylysine),其中羥離胺酸還有特殊的醣分子接合,因此攝食富含膠原蛋白的食物,在被腸胃分解後,還是可以提供在其他蛋白質中含量很少的羥脯胺酸和羥離胺酸,用以合成膠原蛋白。

喚醒肌膚與生俱來的保護力

根據科學的研究用吃用抹的都無法將膠原蛋白直接補充到真皮層裡,唯有激活自體纖維母細胞,維持抗氧化優勢才可以幫助纖維母細胞對抗自由基,讓肌膚自己增生膠原蛋白。因此傳統醫美會直接使用維他命C的強大抗氧化力來激活纖維母細胞來促進膠原蛋白的增生。

維他命C分為兩種,左旋維他命C與右旋維他命C,但只有左旋維他命C能被肌膚吸收。自然界安定的維他命C是屬於右旋型,右璇的維他命是無法被皮膚吸收,而大部分在蔬果類的維他命C都屬於右旋維他命C,且未經處理很容易氧化,所以有些人將蔬果拿來敷臉美白,其實未必有用。人體攝取食物,在腸道吸收右旋維他命C,經過轉化後,變成具有生物活性的左旋維他命C。人體不只皮膚需要,其他器官的修復,也一樣要利用到左旋維他命C。所以皮膚組織真正使用到的量,僅佔百分之五到七。導入或塗抹左旋維他命C的好處,是可以讓皮膚吸收高量的活性維他命C,達到美白抗老的目的。有些人會想用口服的錠劑,溶解後來塗抹。事實上錠劑的分子是右旋型,無法被皮膚直接利用。左旋維他命C因為非常不安定,製造的科技水平較高,一般而言,價格偏高。以濃度來說,皮膚對百分之二十的左旋維他命C,吸收率達到最高。除非用電離子或是超音波導入的方法,來提高吸收率,否則就算再高的濃度,只會增加刺激性,吸收率還是一樣。然而利用維他命C導入儀導入抗氧化物的方法花錢又不舒服,還必須由專業醫師來操作,無法做到隨時隨地簡單容易的促進肌膚膠原蛋白的生成。

讓肌膚保養更簡單容易

α硫辛酸金(Gold Thioctate)的出現,改變了促進膠原蛋白生成的不便,α硫辛酸金的抗氧化力是維他命C的32,000倍,在自然界不會氧化,超微分子又帶有強負電位,能快速滲透到真皮層,抑制自由基對纖維母細胞的破壞,還原已氧化的維他命C,協力維持優勢的抗氧化力,促進膠原蛋白的合成,恢復肌膚的青春活力。α硫辛酸金,喚醒肌膚與生俱來的保護力,讓肌膚自己來保護自己。

資料來源:

  • 紫外線傷害作用 aca.cust.edu.tw 作者不詳
  • 科學人:細胞的支架:膠原蛋白 2011/09/23 楊嘉慧
  • 游鴻儒皮膚科診所及醫學美容中心院長游鴻儒回答,200皮膚3.七月
  • “驚人的抗老養顏α-硫辛酸徹底了解”,久鄉晴彥 京都大學藥學博士
  • “抗氧化物的奇蹟”,萊斯特派克 耶魯大學生物及生化博士
  • “最夯抗老聖品α-硫辛酸”,彭于賓 榮總皮膚科醫師、于賓診所院長

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