保養品裡的網絡抗氧化物與抗氧化優勢

Harman 於 1956 年提出自由基(free radical)與老化相關,是老化的相關理論中 最廣為人知的一種。

自由基又稱為反應性氧原(reactive oxygen species,ROS), 是當氧分子與其他分子反應產生奇數電子時的產物。

氧分子具電子對為穩定態;當氧帶不成對電子時則呈現「反應性」,因其會從其他分子奪取電子,造成其他 成分的破壞。DNA、細胞骨架、細胞蛋白、細胞膜等,都可能受到活性氧原子的傷害,ROS 不僅與整體的老化過程有關,咸信亦可能影響皮膚造成光老化、癌 化、以及發炎。

已知紫外線便是藉由反應性自由基的媒介,造成對皮膚的傷害。 抗氧化物能夠吸收自由基,這樣就能減輕紫外線對皮膚所造成的傷害。自由基亦可能引起發炎,在皮膚老化的過程中也扮演了重要角色。

自由基的生成另一個後 果是脂質過氧化,可對細胞膜產生傷害因而引起皮膚老化、動脈粥狀硬化、以及 其他老化徵兆。 自由基在皮膚的內因性與外因性老化過程中扮演了相當重要的角色。它們可自正 常人體新陳代謝過程中產生,也可能源於外在因素,例如紫外線、空氣汙染、吸 菸、輻射線、酒精、運動、發炎以及曝露於某些藥物或是鐵質等重金屬中。 抗氧化物(劑)是身體發展出來自我防禦機制,藉由中和及減少自由基的方式避免受到傷害。

皮膚所含天然的抗氧化物(酶)包括超氧化物岐化酶(SOD)、谷胱甘肽過氧化酶(GPX)、過氧化氫酶(CAT);不屬於酶的內生性抗氧化分子包刮-生育酚 (維他命 E)、抗壞血酸(維他命 C)、谷胱甘肽、輔酵素 Q10、-硫辛酸。

隨著天然的老化過程,自體防禦機轉降低,但此時自由基的產生卻增加。

這引起了體內的 不平衡,自由基對 DNA、細胞骨架、細胞蛋白、細胞膜等都可能傷害。此外, 許多身體的天然抗氧化防禦亦受紫外線及可見光的抑制,已知紫外線(UVA)可增加自由基的形成,造成光因性老化

醫學上目前利用口服與外用抗氧化物來補充隨著年齡逐漸流失的自體天然抗氧化物。考量抗氧化物的效果,為了達到生物活性,口服產品必須能被身體吸收, 且在皮膚內的含量必須上升,才能實質的達到補充的效果,很不幸的是大部分抗氧化物經過胃酸分解後,能到達皮膚的含量遠不如預期,如此一來就無法有效的中和與吸收自由基。

外用產品的最大問題是必須被皮膚吸收、以活性態傳送到目標組織,且必須在那而停留夠久,才能產生所需的效果。有些抗氧化物非常不穩 定,因此,像是抗壞血酸(維他命 C)在到達目的組織前即氧化成為不活化態,已 無抗自由基的能力。如何調製出穩定的配方,且能恰當地包裝以減少暴露光線, 是相當艱鉅的任務。吸收力也是個重要的因子,它受到例如物質的分子式、酸鹼 值、是否為水溶性或是脂溶性、以及載體等因素的影響。

雖然有上百種的天然抗氧化物,但能產生強大的抗氧化能力的氧化物是一種稱為 網絡抗氧化物(Network Antioxidant,NAO),是一種能彼此合作產生協同效果, 彼此間能動態交互影響,有互相增強的作用,這種交互影響稱為抗氧化物網絡, 能夠有這種化學性的氧化物,目前發現有五種抗氧化物(AO) – 維生素 C、維生 素 E、谷光甘肽、-硫辛酸、Co-Q10,可以彼此組合成網絡抗氧化物(NAO)。

正因為如此,愈來愈多的預防醫學用來減緩老化過程及激發身體的抗氧化物,是 目前最夯的抗老組合。保持適當的氧化物組合及濃度稱之為建立「抗氧化優勢」。 自由基是敵亦是友,必須以正確的方式與之互動,其中的秘訣就在於維持抗氧化 優勢,讓自由基與抗氧化物間維持最佳的平衡狀態。

我們可以透過食物或是補充 品的方式來維持抗氧化物的優勢,並儘量限制可能暴露在會引起傷害的氧化劑環 境裡面,如日曬、吸菸或是汙染環境中。 網絡抗氧化物中最值得一提的是-硫辛酸之特殊角色的發現,是網絡中最多元性、 最有效力的抗氧化物,抗氧化作用是同劑量維他命 C、E 的 400 倍,-硫辛酸的 抗氧化作用主要是巧妙利用氧化、還原機轉;亦即首先還原成二氫硫辛酸(DHLA)

(註 1:再活化其它抗氧化物如維生素 C、谷胱甘肽,或間接活化生素 E、Co-Q10, 達成抗氧化作用之後,本身再氧化變回硫辛酸,這種過程稱為,「抗氧化物的回 收再利用」)

但不管是在二氫硫辛酸或是-硫辛酸狀態,兩者在氧化與還原過程中,都可以消滅不同型態的自由基,包括超氧自由基、羥基自由基、過氧自由基、 次亞氯酸、單態氧等等。-硫辛酸儼然是一種超級抗氧化物,把所有抗氧化物的 功能全包之外,是唯一可以使氧化後的維生素 C、維生素 E、谷胱甘肽與 Co-Q10 還原的抗氧化物,可以說是抗氧化物的抗氧化物,是唯一一種能將自己從自由基 的型態還原回抗氧化物的型態,具備自行恢復與還原其它抗氧化物的能力,以及也是唯一同時具有脂溶性與水溶性的抗氧化物,這樣多元化的功能,造就了網絡 抗氧化物建立強大抗氧化優勢的能力。

備註 1:二氫硫辛酸(dihydro-lipoic acid,DHLA),是-硫辛酸(ALA)還原態, 它的抗氧化效果比 ALA 強。然而 DHLA 非常不穩定,塗抹在皮膚上幾分鐘之內 便會氧化,ALA 受到歡迎的理由是他平時為穩定態,但一旦進入細胞後,便立刻 轉為 DHLA。

有關ALA 的穿透力,Podda 等人在 1994 年在麻醉無毛小鼠皮膚上塗抹溶解於 5%丙三醇溶液中的 ALA,持續觀察 0.5 至 4 小時,以研究 ALA 穿透皮膚的能力,他們發現 ALA 吸收進入皮膚的速度在塗抹 30 分鐘後逐漸達到趨緩幾乎恆 定,在 2 小時達到高峰。這個實驗證實了 ALA 是能穿透進入角質層。

維他命 C 分為兩種,左旋維他命 C 與右旋維他命 C,但只有左旋維他命 C 能被肌膚吸收。自然界安定的維他命 C 是屬於右旋型,右旋的維他命是無法被皮膚吸 收,而大部分在蔬果類的維他命 C 都屬於右旋維他命 C, 且未經處理很容易氧化,所以有些人將蔬果拿來敷臉美白,其實未必有用。

資料來源:

「驚人的抗老養顏 -硫辛酸徹底了解」,久鄉晴彥 京都大學藥學博士 「抗氧化物的奇蹟」萊斯特派克 耶魯大學生物及生化博士

「最夯抗老聖品 -硫辛酸」彭于賓 榮總皮膚科醫師、于賓診所院⻑

「寶拉的保養聖經」,寶拉.培剛 (原水文化) 「醫學美容皮膚科學」,Leslie Baumann MD (合記)

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